Un viaje histórico alrededor de la Luna: la NASA anunciará a los astronautas en abril

La exploración espacial está a punto de vivir un momento histórico. La NASA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) anunciarán el próximo 3 de abril a los cuatro astronautas que se aventurarán a orbitar los alrededores de la Luna en una misión que busca preparar el camino para futuros alunizajes y viajes a Marte.

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Los astronautas –tres estadounidenses y un canadiense– viajarán a bordo de la nave espacial Orión de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, más conocida como NASA por sus siglas en inglés, en la primera prueba de vuelo con una tripulación del “Programa Artemis”, en el plan de la agencia para establecer una presencia tanto científica como humana a largo plazo en la superficie lunar.

De acuerdo con la agencia espacial estadounidense, en un comunicado previo a los primeros intentos de lanzamiento para la primera misión de prueba, la tripulación oficial estará conformada por una mujer y un hombre de color, lo que supone un hito en la diversidad e inclusión dentro del sector espacial.

Los cuatro astronautas despegarán en el cohete SLS (Space Launch System) de la NASA, a bordo de la cápsula Orión, ubicada en la punta del cohete. La misión realizará un vuelo alrededor de la Luna como parte de la última prueba para el alunizaje con el proyecto Artemis III, aún sin una fecha concreta.

La misión tendrá una duración aproximada de una semana y se espera que alcance una distancia récord desde nuestro planeta. Los astronautas orbitarán alrededor del polo sur lunar, donde se cree que hay reservas potenciales de agua helada que podrían ser utilizadas para futuras misiones.

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Además, los astronautas realizarán experimentos científicos y técnicos para probar los sistemas y las capacidades del vehículo espacial. También recogerán datos sobre el entorno lunar y su impacto en el organismo humano.

La misión también tiene un significado simbólico, ya que coincide con el aniversario del primer viaje tripulado alrededor de la Luna: el Apollo 8. Esta misión fue realizada por tres astronautas estadounidenses –Frank Borman, James Lovell y William Anders– entre el 21 y el 27 de diciembre de 1968. Fue entonces cuando se tomó una de las fotografías más icónicas e inspiradoras del espacio: “Earthrise”, que muestra nuestro planeta emergiendo sobre el horizonte lunar.

«Earthrise», la icónica fotografía que mostraba por primera vez a la Tierra elevándose sobre el paisaje lunar. (Foto: NASA)

Con este nuevo viaje histórico alrededor de la Luna, la NASA pretende demostrar su liderazgo y su compromiso con la exploración espacial. El objetivo final es enviar humanos a Marte en las próximas décadas, aprovechando las lecciones aprendidas y las tecnologías desarrolladas durante las misiones lunares.

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